Reprenant le concept de Spacewar, inventé en 1962 par Steve Russel, Nolan Bushnell et Ted Dabney lancent en 1971 la toute première borne d’arcade commercialisable au monde, Computer Space. Le titre propose alors aux intéressés de découvrir un tout nouveau divertissement en insérant simplement une pièce dans la fente prévue à cet effet.

Décliné en deux modèles (un joueur et deux joueurs) et trois coloris différents (jaune, bleu et rouge), Computer Space profite d’un mécanisme basique, bien qu’extrêmement bien pensé à l’époque. Le joueur contrôle un vaisseau spatial à l’aide d’un bouton de rotation et tente d’éviter les attaques des adversaires en ripostant à l’aide de missiles pendant une durée déterminée. Particulièrement populaire sur les campus universitaires, Computer Space permet à Nolan Bushnell d’empocher les quelques milliers de dollars qui lui permettront de fonder Atari l’année suivante  et de commercialiser Pong avec le succès que l’on connaît.

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